¿El reloj de complicación más antiguo? Si el mundo tuvo que esperar hasta 1947 para ver el primer reloj de pulsera con alarma que mereciera ese nombre, con la llegada del calibre Cricket de Vulcain, fue porque los retos en torno a su mecanismo habían desbordado a los fabricantes de relojes durante siglos. La alarma es probablemente la complicación más antigua de la relojería. De hecho, parece que en el siglo XII algunos monjes ya tenían relojes que daban las horas de los servicios, incluso antes de que aparecieran las manecillas. En el siglo XV, los relojes de mesa solían tener un mecanismo de alarma que golpeaba una pequeña campana; en 1601, la Corporation des Horlogers de Genève (Corporación de Relojeros de Ginebra) exigió incluso que quien quisiera ser maestro relojero, debía hacer un “pequeño reloj con alarma”. En el siglo XVI aparecieron los relojes de bolsillo con alarmas. Tenían tapas de enrejado para que el sonido pudiera salir. En el siglo XVII se crearon grandes “relojes de carruaje”. La idea de estos utensilios era despertar a los viajeros para que no perdieran sus conexiones.